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华裔房东遭遇恶房客 不交钱、搞破坏还被索赔1440万 谁在为加州租霸撑腰? ...

存钱,我们中国人存钱就是为了买个房子养老,有个地方住,现在连这都不行,你觉得对吗?”当地时间3月26日,旧金山华裔社区领袖杜丽莎在加州高等法院对当前旧金山及加州的租房管制现状提出质问。

杜丽莎接受美国中文网记者采访

华裔民众声援

美国中文网官子俊摄

当日,法院内聚集了数十名华裔,共同声援一起“离奇”的租客告房东案件。一位名叫Jane Wu的旧金山华裔女业主被6名租客提诉,并索赔1440万美元。在诉讼书上,这6名租客的代理律师罗列了吴女士犯下的近160条罪状,其中,包括房子违建不安全、有老鼠、有虫子、空气不好等等。1440万美元的天价索偿用吴女士的话来说就是把房子卖掉也赔不起。

吴女士何以摊上如此“大事”?事情还要从2006年说起。

2006年,吴女士买下了一处位于旧金山海洋区(Ocean)的两层自置物业,在房子易主后,房内原有的6名租客继续留住,吴女士便成了他们的新房东。买下这处房产之后的七八年间,吴女士与6名租客一度相安无事。不过,房子内的一处隐患却成为2016年下半年吴女士和租客关系恶化的导火索。

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吴女士向美国中文网记者讲述相关情况

据吴女士介绍,在2006年购买房子时,该房子的一楼就经过了改造,两间卧室被隔成了四间对外出租。在旧金山,未获得政府发放的房屋结构改造许而被分隔成多个单元的房子也被叫做非法姻亲单元(Illegal Units/In-Law Units),这类房子在华人社区中并不少见。最近几年,为了缓解房价上涨的压力,旧金山早已开始推动非法姻亲单元的合法化。不过,出于怕麻烦、节省地税、不愿支付申请费用等种种原因,真正向政府提交非法姻亲单元合法化申请的业主并不多见。

2016年下半年,因为父亲身患重病,吴女士辞掉工作回中国照顾。在此期间,租住在其一楼的6名租客轮番对她发起提告,称这栋物业是非法姻亲单位,后院加建的小房子也是违法建筑。于是,在收到律师信件后,吴女士匆匆赶回旧金山。

“看到1440万美元的索赔起诉时,我真是生不如死。”吴女士称,6名租客从2016年8月开始控告吴女士的物业非法之后,就一直以此为理由拒绝交房租和水电费、垃圾费等各项费用。目前已经有2名租客搬走,但另外4名租客却仍以找不到搬迁地为由在吴女士的房子内当“老赖”,坚持不搬迁。

吴女士向媒体提供的照片显示,这些租客还以“租霸”的方式破坏水管、信箱、门,故意乱抛垃圾,在过道乱放杂物,夜间开派对制造噪音,甚至多次用多辆车围堵吴女士的私家车。记录显示,吴女士因为这些行为已经在过去一年半的时间内总计报警求助61次。

吴女士提供照片控诉自驾车遭租客围堵(上)

以及租客故意在后院放水(下)

3月23日,该案在加州高等法院旧金山分院举行庭前和解环节。当日,2名越南裔、2名白人以及2名墨西哥裔租客现身和解会议,并要求吴女士一次性支付46,210美元的和解费和额外35万美元的补偿。虽然索偿金额从最初的1440万美元直降至40万美元,但依然令吴女士难以接受。

在长达四个小时的和解谈判破裂之后,该案在3月26日进入庭审前聆讯。在庭上,虽然吴女士提出留下的一名租客在15年前有盗窃记录,但法官以时间太久为由将其排除。租客律师则认为吴女士的房子是非法改建的,因此下逐客令并不合适。

租客一方的索赔和控词令前去现场声援吴女士的不少华裔业主颇感不公。他们当中的不少人均有与“租霸”交手的经验。旧金山业主Jimmy在今年3月份刚刚赶走了一名租客,为了赶走这名租客,Jimmy花了2000美元聘请了两名律师。在搬离时,这名租客总计欠缴房租15,500美元。搬离后,Jimmy又花了近2000美元清理该租客留下的垃圾。

 

 

今天,该案继续开庭审理。虽然1440万美元的租客索赔堪称离奇,但最近几年租客告房东的案例在旧金山湾区一带并不显见。去年,美国中文网曾报道,加州奥克兰市一栋楼的华裔业主被租客告上法庭,甚至面临失掉楼宇所有权的风险。

根据RentJungle提供的统计数据显示,旧金山市一居室公寓的平均单月租金为3341美元,领先全美房价。房价高企滋生出不少社会问题,加州立法者正在不断加大对租客的保护力度,严控租金上涨。与此同时,租客权益机构则随之增多,甚至出现了一些专职帮租客或“租霸”打官司索赔获利的律师。为此,以湾区屋主联盟(Bay Area Homeowner Network)为代表的权益机构也在积极为房东权益奔走。

吴女士的案件既有历史遗留原因,也有自身对法律规定的疏忽。借此机会,房东权益机构广大湾区华裔房东在与“租霸”对抗的同时,一定要熟知相关法律,避免不必要的麻烦。