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Kwong Wah

(新加坡6日讯)4岁时拒绝被佣人称“大小姐”,李玮玲坚信,职业不分贵贱,劳工对社会的贡献也不可或缺,即使是“肮脏”的工作,也同样应受尊重。

新加坡已故建国总理李光耀的女儿李玮玲,在周日刊登于《海峡时报》的专栏中,谈到新加坡社会对于体力劳动工作的普遍态度。

她认为,一些工作被人瞧不起,但实际上,所有工作都有其价值与意义,应受尊重,而非歧视。

她分享说,自己4岁时,已故父亲李光耀当上总理。她长大后从一篇与儿时广东帮佣进行的专访中获知,父亲上任后,帮佣曾告诉她:“你父亲现在是总理,我们以后就改称你大小姐吧。”

李玮玲不记得这段对话,但帮佣忆述,李玮玲当下反应是:“当总理的是我爸爸,不是我,你还是叫我的名字吧。”

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从小一到中四,李玮玲念的是华校。她还记得,校长和许多老师都是中国移民,所设下的规矩是,学生必须自己清理课室。

李玮玲认为,这或许因为60年代新加坡华校与中国有较深的渊源,当时的共产主义理念是,所有合法劳动工作都不应受歧视。

虽然这股政治理念已经被否定,但她说:“我希望更多人能采取这样一种想法:所有合法劳动工作,都能给予劳动者尊严。无论是邮船清洁工、医院帮手或家佣,对社会的贡献都是不可或缺的。”

她也提到,行动党掌权后,父亲李光耀和其他党领袖发起了一系列活动,清理城市街道、清除海滩垃圾等,连部长都亲自动手。

她说,这些活动带出的讯息是,即使是“肮脏”工作,也有其重要性,应该被珍惜,没有谁是“高人一等”。

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李玮玲认为,把打扫校园融入学生日常活动,有助培养个人与社会责任感,改变劳动工作是“低级”的观念。\=

新加坡教育部上月宣布,所有中小学、高级中学和初院,都将在校内每日推行清洁活动,让学生打扫校园空间,培养对环境清洁的责任感。

李玮玲认为,人们的思维和习惯是能被权威人士塑造的。如果社会普遍对劳动工作持有歧见,学校就应协助改变这种思维。